平買時間的味道

每一個酒癡,總會某年某月某日忽發興致,希望搜羅一些對個人來說重要的年份的葡萄酒,比如是自己的生日年份、結婚紀念日、老公或老婆的生日年份等,拿來和親朋分享暢飲。購買已有一定年紀的葡萄酒,除了應該買前充分了解它的存放條件外,必先確保這款酒具有一定陳年能力。否則,你不過是在買一個裝著一醰酸醋的舊酒瓶。

如何推斷一款酒的陳年能力?

推斷一款酒的陳年能力,大致有幾個方法:最簡單的是參考酒評家的意見,看看酒評家品飲後推測一款酒的適飲時期及陳年能耐。另一個方法是自己做資料搜集:能陳年的酒必需具有良好的結構。結構來自酸度、濃度和丹寧(適用於紅酒)的結合及平衡;酸度確保葡萄酒不會已介氧化衰退的地步(除非那款葡萄酒屬於刻意氧化的類型)。出色的濃度多來自產量少、根部系統發達、樹齡較高的葡萄藤,來自這些葡萄藤的葡萄汁濃縮的汁液,集風土及全樹的精華於那一點一滴中,長年陳放的過程能來自橡木桶成熟的味道結合而演變。豐碩密織的丹寧確保葡萄酒在長期陳年後,那款葡萄酒曾距人千理的內涵會以被時間精雕細琢過的玲瓏模樣重現人前。試想像年青葡萄酒就像一個羞澀的年輕男生,若來自本身優越的背景(大自然)和得到悉心的調教(釀酒師),經年月洗禮後會變得有韻味和深度,而非枯燥乏味。

這麼一講,說白了為何陳年能耐不俗的葡萄酒,價格大多不便宜。能陳年的葡萄酒一般需要結合優質的葡萄藤、葡萄田、釀酒師等。三者合一自會為這些產量必然不多的葡萄酒帶來名氣,這點名氣碰上上佳的年份如1961、1982年,再給狂熱分子追捧,就這樣天價葡萄酒便出生了。可憐那些和它們同年出生的酒癡,為了締造良緣要麼付上一個相當的價格,要麽接受自己與生日年份酒有緣無份了。

不到2000元也買到的適飲成熟葡萄酒

凡事都有例外。葡萄酒世界裏,就是有一個擁有長逾過百年優秀陳年能力,價廉物美的選擇:強化酒。強化酒的陳年能力一般高於其他酒類,主要有兩大原因。首先,釀造過程中曾加入烈酒,這是最傳統確保葡萄酒沒那麼容易氧化或變壞的方法,自數百年前跨洋葡萄酒貿易開始蓬勃便普及。第二個原因適用於今天介紹的兩個酒款,部分強化酒於釀造過程中被刻意氧化,既然氧化是特色而非瑕疵,這些酒款少了一個能銳減葡萄酒的陳年能力的因素。同時,陳釀過程中歷經氧化的葡萄酒,例如 Tawny Port ,幾十年於橡木桶陳放熟成的過程中,除了發展出氧化而成的果仁、杏脯等味道外,水份慢慢揮發也確保葡萄酒的味道保持或變得越來越濃,承上說濃度是陳年能耐的其中一個指標。筆者曾於去年試過一款來自1855年的 Very Old Tawny Port ,那難以筆墨形容的濃郁黏口的苦橙巧克力香,至今難忘。

與其大破慳囊花過萬元買舊年份的頂級波爾多或勃艮地,不妨考慮來自60年代的強化酒,頂級酒莊的作品可以低於2000元成交。更甚者,如果挑上選較鮮為人知的酒款,一款來自1936年陳年至今的強化酒才不過約600元!

葡萄牙的 Vintage Port 和 Single Harvest Tawny Port

Port 是葡萄牙最具有標誌性的酒款。 Port 的世界裏,標上年份且能陳年的酒款一直以來有兩款: Vintage Port 和 Late Bottled Vintage Port 。 Vintage Port 用上優秀年份的葡萄收成,並非每年出產 。年前找到一直在酒莊陳放的1963年的 Quinta do Noval Vintage Port ,屬於這個拍賣會上常見的酒莊的入門貨色。同年份 Quinta do Noval 的頂級名作 Nacional 全球平均售約$50,000。入門版的 Vintage Port 是酒客恩物,年前香港零售價為$1,690,初嚐葡萄牙首屈一指的頂級酒莊的舊年份酒,這個門檻不算太高。 去年出現了一心希望尋找大量來自1963年的Vintage Port 的客戶,他直接向另一家頂級酒莊 Taylor’s 要貨,可惜酒莊早賣光了來自這個年份的 Vintage Port 。為了讓這客戶找到來自這個「意義重大的年份」的 Port 酒,酒莊「破天荒」創造了一個全新的風格: Single Harvest Tawny Port 。原來,酒莊還保留了不少用上1963年葡萄收成的 Tawny Port 。 Vintage Port 和 Tawny Port 最大分別,是前者只於橡木桶陳釀一至二年後便連同葡萄渣滓裝瓶,開始漫長於瓶中長達幾十年的熟成的過程;後者則於橡木桶內陳釀幾十年,隔渣後裝瓶,已達適飲階段。 Tawny Port 基本上不會標上年份,只會標上10年、20年、30年、40年等來象徵混合數個不同年份的成品的大概年齡。 Single Harvest Tawny Port 是 Tawny Port 首次標示年份的產物,1963年的 Taylor’s Single Harvest Tawny Port 問價$1,600,這款劃一陳釀了50年的 Tawny Port ,較香港零售價約$2,800的 Taylor’s 40 year old Tawny 化算。作為消費者的我們多了一個物值選擇,這要謝謝那位2013年向 Taylor’s 要大批1963年 Port 的大客戶:文華東方酒店。

法國南部 Languedoc-Roussillon 的 Vin Doux Naturel

不想花逾千元但希望品飲和 Port 酒風格十分相似的葡萄酒?那必定要提到法國南部的 Vin Doux Naturel 。釀造過程和 Port 相像,同樣在發酵過程中加入烈酒停止葡萄酒繼續發酵,並使葡萄酒留有餘糖;且一般置於橡木桶中熟成一至兩年(跟 Vintage Port 相似)至二十多年不等(跟 Tawny Port 相似),不同的主要是所用的葡萄品種。 Port 主要使用葡萄牙地方紅葡萄品種 Touriga Nacional 、 Touriga Franca 、 Tinta Roriz 等, Vin Doux Naturel 用的葡萄品種有白有紅,例如 Grenache Blanc (白)、 Muscat a Petits Grains (白)、 Grenache Noir (紅)、 Carignan (紅)等。這款酒釀造歷史悠久,可追溯至1285年,主要於法國南部釀造, Rivesaltes 是最大的法定產區。相對 Port 來說, Vin Doux Naturel 的酒精度較低,平均15%( Port 酒平均為20%)。 Vin Doux Naturel 的味道多變,白葡萄能釀出蜜糖、白花、杏脯的味道;黑葡萄能釀出葡萄乾、可可、黑布冧菓醬的味道。今年有幸找到1961 Saint Barbe Rivesaltes 和1936 Chateau Sisqueille Rivesaltes ,平均每瓶不過$600。

時間的味道,在葡萄酒世界裏,不一定要散盡千金百銀,才能嚐到。

Photo Credit: http://www.made-in-italy.com

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