四月罈迷南非

每年四月,全球酒界的目光習慣性聚焦波爾多,電郵氾濫著有關酒花價格的報導,見慣不怪,只是有點膩。教我意外的,是收到接二連三有關南非葡萄酒的好新聞。相對其他新世界酒區如新西蘭、澳洲及智利等,南非葡萄酒在香港的受歡迎程度顯得遜息,而且夾雜著不太好的名聲。還記得在餐廳向幾位食客推介南非葡萄酒,其中一位直言不諱,「南非酒會隔天會給我頭痛的,我還是想要波爾多的紅酒。」我難免有點訝異,南非這個年輕酒區雖難媲美經典酒區如波爾多,卻不乏高質素但物超所值的作品。

值得一提的是,90年代種族隔離制度正式終止後,南非現代葡萄酒行業正式被發展,這個酒區的潛力除了在數百年前早被法國其中一位傳奇性的皇帝拿破侖認可,直言南非Vin de Constance甜酒是他所愛外,近年也吸引了不少名聲顯赫的波爾多列級酒莊,於當地購買莊園生產波爾多混釀的葡萄酒,例如位於Stellenbosch的Glenelly Estate,其主人May de Lencquesaing是波爾多左岸Pauillac 女爵莊(Chateau Pichon Comtesse de Lalande)的前莊主。位於Stellenbosch近海分區Helderberg的Anwilka,其主人是兩位波爾多無人不識的巨人:右岸Saint Emilion金鐘莊(Chateau Angelus)的莊主 Hubert de Boüard 及 左岸Saint-Estephe愛士圖莊 Chateau Cos d’Estournel的前莊主Bruno Prats。香港酒客無不知曉的法國釀酒家族Rothschild,在南非也擁有自家莊園。Rupert & Rothschild Vignerons位於Paarl酒區,生產性價比很高,不過港幣200元的波爾多混釀Classique。南非跟法國的酒緣,燃於微時,近年延續下去。

今年四月,香港酒客有福了。2014年是南非脫離種族隔離制度的20周年,50個獲獎南非酒莊攜同超過150款葡萄酒,昨天假香港Hotel Icon籌辦品酒會。試酒貴乎好奇心重,與其試各款波爾多混釀,倒不如試難得一見的酒款如Pinotage Blanc,同場也有博君一笑的Goats do Roam,這俏皮的南非酒莊專門釀造用上法國南隆河谷酒區的品種的紅酒。昨天還有一眾個人喜歡的酒莊及其出品,如Bellingham的Chenin Blanc及Pinotage,Glen Carlou的Pinot Noir,Kanonkop的玫瑰酒,Ken Forrester的Chenin Blanc,及不能不試的Klein Constantia甜酒。錯過昨天盛會的讀者,可以向主辦機構或Hotel Icon查詢4月25日於天外天舉辦的葡萄酒晚宴,聽說當晚會由南非侍酒師協會主席Neil Grant精選12 款特別的南非葡萄酒,搭配中菜。

活躍中港的葡萄業界比較關心的,大概是南非酒的進口及再出口的前境。荷蘭農業投資銀行Rabobank這個月剛發佈有關南非葡萄酒前境的報告。2013年,南非葡萄酒出口量增長23%,值得注意的是,增長幅度主要由散裝葡萄酒(+37.6%)主導(瓶裝酒增幅為+8.9%)。2004年始,新世界葡萄酒出口中,瓶裝酒與散裝酒的出口量距離不斷拉近,由2004年超過70%屬瓶裝酒至2013年只有約50%屬瓶裝酒,都顯示了散裝酒的商營地位越來越高。南非散裝葡萄酒的價格,因生產及物流成本管理稍勝,顧較其他新世界酒區低。香港作為亞洲區成熟葡萄酒市場之一,銷售貨源以瓶裝酒為主,南非葡萄酒需要的是訂立更好的市場定位,在市營策略上下苦功。相反,南非酒再出口到中國市場是值得留意的機會。中國市場對葡萄酒的需求,特別是廉價紅酒。過往五年,中國對廉價紅酒的需球增長逾136%,本年初,統計顯示中國所消費的法國散裝紅酒,居然把法國本地總銷量比下去!散裝紅酒是一個講求性價比的市場,南非如能一直保持成本較其他酒區較低,同時相對質素不遜的話,對再出口中國市場的港商有一定誘力。

剛出爐的時尚新聞,行為出位的英國創業家及全球數一數二的富翁Sir Richard Branson剛宣佈他買了南非Franschhoek酒區的一家酒莊:Mont Rochelle Hotel & Mountain Vineyard。出產的葡萄酒順理成章被加入Branson的葡萄酒品牌目錄 Virgin Limited Edition ,同時酒莊於1688年落成的酒店也會被翻新,以打造頂尖南非葡萄酒體驗,推動葡萄酒旅遊。

這個四月,南非葡萄酒成功搶鏡!我們這班以追潮流聞名(追鴨也能追上頭條新聞)的香港潮童,今月不妨試試南非酒。但注意,一不小心,可能會成為長期粉絲呢!

資料來源:
The Guardian: China becomes biggest market for red wine, with 1.86bn bottles sold in 2013
Rabobank Wine Quarterly: two strategies for South African growth
Decanter: Richard Branson to buy South African hotel and vineyard

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