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半工讀天堂

親愛的馬爾代夫,差不多是時候要跟您慶祝兩周月快樂啦!轉眼間,我在這海天一色的國度已待上兩個月。大家的噓寒問暖,總夾着一條問題:在馬爾代夫工作,是怎樣的?

馬爾代夫為人所知的,是這個水鄉澤國,滿綴超豪華渡假村的一面。這個全世界最平坦的國度,整個國家最高點不過兩點四米,她的藍天白雲、水清沙幼的陽光與海灘,及世界級的潛水熱點,備受全球各地高端旅客擁戴。大家大多沒留意的,是在馬爾代夫生活才知道的一面:國教是回教的馬爾代夫,整個國家面積99%是海洋;首都馬累是個最寛處不過兩公里的小島,全國幾乎所有東西連同天然資源也是進口的。島與島之間的交通,以快艇及海機為主;燃料因進口的關係並不廉宜,所以在渡假村工作的人,大多隔幾個月才離開工作所在的小島。回教的規條限定供本地人居住的小島,不容許任何酒精,衣著也必須嚴格保守。相對其他以陽光與海灘為主題的渡假勝地,馬爾代夫可謂並沒有任何消遣或夜生活可言。

然而,享受工作及生活與否,終究看態度。 我的工作,每天早上十時半開始,午夜十二時結束,其中偶爾有兩小時小休;一周工作六天,高峰期好幾個星期無休。在小島當侍酒師,管理整個渡假村所有餐廳及渡假小屋內的葡萄酒儲藏,相對在大城市整幢式酒店或餐廳工作,分別最大在於物流。在這邊工作,常要體力勞動,把葡萄酒從中央存庫分送,每周三次:自己一個人搬運四個大木箱,共74瓶葡萄酒,當下省卻了去健身的需要了!又由於並非每家餐廳都駐有侍酒師,當客人有需要的時候,必需盡快趕去。踏單車工作,於是成為了我每天必做的事情!來自世界各地的名流及富人來訪,每天除了需要不斷加強葡萄酒知識外,更不可忘記留心新聞大事、也需提昇個人修養,注重言行舉止。快兩個月在天堂的生活,出奇的充實,沒半點悶場!

工餘時間,小島生活是閑情逸緻,還是無聊苦悶,因人而異。我的小島天堂,繞全島跑一圈不過三公里,跟我一樣的島民大概三百多人,住在小島樹林茂密的心臟。心臟地帶佔全島面積大概百分之三十左右,餘下的空間留給願意付上千美金留宿一夜的旅客。主島上沒有超市、戲院等。三百多員工的休憇及居住空間,面積跟香港大球場差不多,幾幢宿舍外加一個迷你足球場、小小的游泳池、健身房、飯堂及水吧。好動的可以夥三五同伴,租小艇去釣魚或鄰近荒島浮潛。簡單的生活,讓我發覺生活原來可以這麼簡單。

適應馬爾代夫如斯獨特的工作及生活環境,志在於全球最頂尖的酒店邊工作邊學習(這就是我的「半工讀」),豐富個人見識及經驗,也好讓工作履歷勝人一籌。人各有志,身邊不乏很有志氣的同儕,把青春都燃燒在事業發展上。十個如斯有志氣的朋友,大半數極努力工作,長年累月的加班、工時長、老實不喜歡所幹的事情也在所不辭,笑說今天的努力,是為他朝「破地獄」而花的。我心裏甚是佩服,要知道堅持做一份自己不大喜歡的差事,並非易事。

我姑且把自己跟身邊一些毅然創業的朋友擠到少數一族。我敢說我們投放到工作上的時間及努力不比眾人少,甚至可能更多(有些創業的朋友其實都有正職的,雙線發展事業,睡眠和休憇的時間自然少了)。唯一的分別,大概是我們着實很喜歡自己的工作。一份熱忱,讓我另闢葡萄酒事業,日夜搬抬跑動、假期例必上班也心甘情願。一份好奇,讓我把工餘時間及人工都花在進修上,為的是前程,為的也是興趣。

天堂,於我而言,並不是馬爾代夫,而是找到一份一輩子都懷着「半工讀」心態的事業。帶著熱誠及不斷學習的,哪裏也是天堂,甚麼差事也是dream job!

原文初載於CosmoGirl!Hong Kong

Dream Job 背後

不是辛酸,是比平常人下多一倍的努力。不是冒險,是默默守住自己的熱情和信念。不是機會主義者,是抓住、創造機會,看透機會與機會之間的或許明顯、或許模糊的關係,一個也不放過。不是扶搖直上,是力求躍進。不是筍,是吾之所愛而已。

Define dream job. 這可以是考進國際大行當見習生的問題,也可以是一個哲學性問題。在同儕及朋友眼中,我是那個找到Dream Job的幸運女孩。近期密鑼緊鼓為下一份Dream Job準備,疏落了寫作,如今一切大概塵埃落定了,正好向大家報告,也認真的答一條朋輩間常問我的問題:「你是怎樣找到這份工作的呢?!」這次是認真的了,所以,我的答案不再是:「純粹幸運吧。」

五年前,我是港大經商管理法律學系四年級生。那年暑假,我做了第一份跟金融及一般商業沒啥關係的實習,那是我與葡萄酒行業的初接觸。暑假完了,我下了一個重要決定:退學。撫心自問,我知道自己不會走法律這條路。我的暑期實習,變成了我「畢業」後的第一份工作。老闆是首位亞裔葡萄酒大師,公司規模很小,一支從來不過五人的團隊,撐起一檔泛亞葡萄酒活動策劃、書刊出版及分銷、葡萄酒資訊跨媒體平台等的生意。三年時間,一位本來只管資料輸入等瑣碎事的實習生,成為了公司大小事務都知道的項目經理。我的第一份工作,先讓我明白如何做好一部機器的一口釘,然後讓我邊做邊學怎樣運作整部機器。實習的「確實」和「練習」,不是在封閉式培訓環境得來的,是每天工作一點一點累積的。

三年以來,除了工作以外,我把工資和時間投放到個人增值及學習上。參加品酒會、大師班、報讀多個國際葡萄酒課程等,是我工餘閒暇的主要消遣。第三年,我對侍酒師的工作萌興趣,逐跟幾位五星級酒店的侍酒師聯絡,最後成功爭取每週末在金鐘的Upper House酒店當現任太古酒店葡萄酒總監的「工作影子」。然後,我轉到1957餐飲集團當葡萄酒顧問,多虧老闆的信任,我在一個極高自由度的環境下,管理六家餐廳的選酒及葡萄酒晚宴及相關項目。第一和第二份工作,兩者都不是典型職業網站應徵的。Dream job,總帶一點自創成份。自創幅度的寬窄,視乎人際網絡、專業資格、內行消息等,但最重要的是一份勇氣和自知。自定義,是Dream job的重要一環。

一年的餐飲管理,讓我深感個人不足:我需要增強自己對日常餐飲營運的了解。於是,我毅然決定離開香港,搬到美國拉斯維加斯,在一家獲獎無數的葡萄酒主題餐廳Aureole Las Vegas當實習生。一切歸零,沒有給我打擊或負面感覺,這只是一盤下一輩子的棋的其中一步。甚麼是Dream job,視乎你的觀點與角度。一切歸零,可看作浪費已下棋步的策略,也可看作是未下棋步的部署。

下一份Dream job,把我帶到麥兜的夢想天堂,那個「椰林樹影、水清沙幼、藍天白雲,是位於印度洋上的世外桃源」。下一站馬爾代夫。跟幾位好友分享這個消息,反應是「你是怎樣找到這份工作的呢?!」我並不是刻意輕描淡寫,但我這次做的跟大家應徵做的沒大分別,把CV 及求職信電郵到馬爾代夫酒店的有關部門、電話面試、視頻複試,最後被取錄,過程不過用上數周時間。

Dream job,並不是找份不勞而獲的差事,不過是找份能養活自己的熱情。那可以是跨國投資銀行分析員,也可以是在馬爾代夫小島當侍酒師。定義dream job前,先定義熱情。在熱情的基礎上,加建勇氣、 信念、語言能力、隨遇而安的心態、不斷變通及學習的精神,要麼Dream job離你不遠,要麼你早就在打一份dream job了。

註:這篇博文,致香港大學經濟及工商管理學會的師弟師妹(亦俗稱下N莊;N,港大上莊術語 ,多為大於五的數字,我是學會第四屆的莊員,今日的經管學會,已介第十二屆。)。近日與經管學會的小師妹來往甚篤,謝謝她的幾條有關事業選擇的問題,讓我停下來反思這幾年的所作所為。我的故事不算平凡,但也算不上怎樣不凡,唯一肯定的是,我愛我的工作。在我眼中,我的工作是一份dream job。

原文初載於CosmoGirl!Hong Kong

我又要做女酒神

翻開任何一本女性雜誌,或跑上女性話題網上平台蹓躂蹓躂,不難找到「救世文」。所謂救世文,並不是傳教,而是一堆以拯救一眾單身苦女的文章,如何脫離苦情海、如何拴住男人的心等,近日,「女神」一詞冒起,今時今日我們以諸娛樂版「女神」為整治外至外表、內至處事接物之道的模範。重新開機,安裝OS女神的最新更新,這是今日社會吹起的媚風。二百年前,維多利亞社會的標準美女,要把腰肢擠進那標準令人氣都透不過來的束身衣。今天,美女的定義、女神的定義、成功女性的定義,束身衣的身材、長期保鮮的容貌、聰慧與仁善並行等。女神,不易當啊。

娛樂版以外的世界,我遇上了女酒神。她不是作家荷馬《希臘神話故事》筆下的眾神之一,她守護着的是美國拉斯維加斯下城區,一個走嬉皮風的小區 Container Park裏,一家裝潢走美國中西部風格的葡萄酒及手工啤酒酒吧:Bin 702。最近Bin 702贏得了2014年美國葡萄酒觀察家頒發的卓越大獎(Award of Excellence),一個全球不到3,000家餐廳擁有的榮譽。一年半的時間,Kathleen Lilly頂着Wine Goddess的名銜,把這家下城區型格葡萄酒酒吧打造為一個標榜創意酒食搭配和年青人聚集享樂的地方。我一邊淺嚐不同啤酒及蘋果酒(居然不是葡萄酒呢!),一邊聽Kathleen娓娓道來她這酒意盎然的女神故事。

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Kathleen這女神,不是九頭身、也不賣花容、風霜不侵,她不是娛樂版的「女神」。自命女神,並不是在自炫,而是源自她的另一興趣 ─ 肚皮舞。肚皮舞者的信念,與女性主義同轍,鼓吹女性在定義自我的過程中,尋找趣味、自由、美麗、品味、個性等。這並不是甚麼女神秘訣、每一個人模塑自我的過程也不同,你是誰,完全視乎你眼裏的自己是誰。肚皮舞文化對女神的定義,並不多為外人所知。Kathleen把Wine Goddess編印在自己的卡片上,跟別人交換卡片的時候既遇過好奇之眾,也遇過臉帶不屑的。畢竟,你這生人遇上過多少個葡萄酒女神啊?

「葡萄酒救了我。」Kathleen 坦認。葡萄酒讓Kathleen再度找到人生的意義。Kathleen踏足餐飲業,始於她參加美國拉斯維加斯Bellagio酒店的管理人才培圳計劃。完成計劃後,她認識了Bellagio的葡萄酒總監Rob Bigelow,在Rob的鼓勵下,Kathleen開始了學酒的旅程。2009年,Kathleen完成了世界侍酒師公會(Court of Master Sommeliers)的基本侍酒師課程,也得到了酒店給她一份任侍酒師的聘書。「那時候,我正經歷一段老是懷疑自己能力的時間,沒半點『女神』精神啊!」她覺得自己未能勝任,於是推掉了那份工作。同年,她轉到另一家五星級酒店Aria Las Vegas工作,專注負責餐廳管理。

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Bin 702於2013年12 月開業,Kathleen從零開始,把酒吧的葡萄酒及手造啤酒酒單慢慢打造成一張逾100個不同選擇的酒單,裏頭有不少優質酒莊,而且Kathleen也把一系列較鮮為人知的葡萄品種如Gruner Veltliner,Arneis等葡萄酒,以貯藏生啤的器材侍用,普及且大眾化葡萄酒的文化。現在Bin 702每天招呼近60% 熟客、40%慕名而來的首次訪客,Kathleen 最享受的是客人對她的信任,有了生啤侍酒系統,Kathleen讓客人一夜裏試逾13至14款葡萄酒,好玩但不需大破慳囊。

我心底癢癢想着,我又想做女酒神!我問Kathleen,怎樣才能當葡萄酒女神呢?「你需要很有耐性,且對工作長期保持熱誠。不論你每天過得怎樣,你必需把自己心情好壞隔離,面對客人的時候,你只有一個任務,就是為他們創造一次難忘的經驗。還有,你必須懂得欣賞自己。」不須穿希臘風雪紡長裙嗎?哈哈。回想當天跟Kathleen見面,她的一身「女神」打扮,看來要請來德國作曲家華格納來欣賞,黑色緊身裙襯上粉頸上潮味十足的紙製衣領頸飾,讓我想起了華格納史詩式歌劇「指環」裏的女戰神!

「說到底,每個人性格不一,所謂怎樣當『女神』,還得自己度身訂造一套『規條』!」在Kathleen而言,女神的身份,讓她可以自如地擔當葡萄酒大使。對自己的一份自信、緊守終身學習的精神和尊重她生命中遇上的每一個人,三位一體,成就了Kathleen這位Wine Goddess。這就是一個潮味十足,有主見的新澤西女孩,經年磨練和自我發現後,成為女神的故事。能有更多這樣的女神,多好啊。

圖上:Kathleen Lilly 把肚皮舞文化中的「女神」概念帶到葡萄酒文化中
圖下:美國拉斯維加斯下城區葡萄酒吧 Bin 702

Credit:
Kathleen Lilly
Vegasseven.com
Bin702.com

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