Tag: 雪莉酒

啖啖情,酌酌愛

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選酒的樂趣,引人入勝的地方偶有辛棄疾的「眾裏尋她千百度」之感,衣香鬢影中尋尋覓覓,可能不過在找「燈火闌珊處」的那一個他。找到心悅的佳醇,令人更醉心的莫過於能配上美食,不亦樂乎。酒食搭配的樂趣,樂而不疲的動力素乎秦觀「鵲橋仙」中的意境:「金風玉露一相逢,便勝卻人間無數」。

戴一腔浪漫看葡萄酒,源於發掘葡萄酒世界及釀造過程中所衍生的一份情意結。釀酒的過程建基於工藝細節,臻善於人文精神。葡萄酒精湛的地方與它背後的人息息相關。一口醇釀,凝聚的是釀酒師從經驗積累的智慧和幾個世紀的家族軼事和歷史趣聞。一點一滴蘸上技術和文化的葡萄汁,隨著時間陳變,從含羞緊澀蛻變得圓滑成熟。葡萄酒把人的縮影反映在大自然的產物中,「吃」是人與生俱來的本能 ﹣ 人性和本能的會合,是酒食搭配的精髓。個人喜好並沒有專業與否之分,不妨讓舌頭來定義優劣。選酒能否做到多樣化,這跟試酒機會的多寡有關。總而言之,酒食搭配貴乎嘗試,基本上並沒有對錯。

酒食搭配的傳統學說,提供指引性的大方向,規範酒食搭配如何能做到味道及口感上互相輝映,不致相衝的境界。紅酒配牛排,白酒配鮮魚或白肉類主菜,以偏甜的葡萄酒去襯微辣的菜式;這些都是深入民心的葡萄酒「學問」。這些指引原意在於幫助我們思考葡萄酒和食物之間的互動,但同時釀成配菜出現墨守成規,千篇一律的情況。又因這些指引性的搭配「規則」背後含有一定科學性的邏輯(例如紅酒配牛排能做到軟化肉質,有賴葡萄酒中的單寧物與紅肉類堅韌的蛋白質結構的結合),為酒食搭配添加了對與錯的觀念,規限了大家的創意。

來自世界各地的葡萄酒近年積極打進亞洲市場,一方面以家鄉傳統和故事牽起消費者的好奇心,同時入鄉隨俗,捲起一股亞洲菜系跟葡萄酒搭配的風潮。恕我庸俗,亞洲菜和蒪萄酒的搭配需要處理的問題,和「洋人與東方人拍拖和相處」之道異曲同工。文化不同怎樣相容?習慣不同如何磨合?品味不同如何互補?感情如此,酒食搭配也不外如是 ﹣ 引首位亞裔葡萄酒大師李志延的理念,亞洲菜系與葡萄酒的搭配,須先了解葡萄酒本身的特點與食物主要的味道,進而決定葡萄酒和食物之間該做到互補(Complement),對比(Contrast)還是陪襯(Accompany)的效果。沿用這種思路設計酒食搭配餐單,形同管理人和人間的關係。知己知彼,因材施用,不為規則所限,這正是酒食搭配至臻完美的思考模式。

泰式海鮮料理如咖喱蟹煲配上Dry Oloroso Sherry,倍增兩者既有的鮮味。(Photo Credit: Mango Tree Hong Kong)

泰式海鮮料理如咖喱蟹煲配上Dry Oloroso Sherry,倍增兩者既有的鮮味。(Photo Credit: Mango Tree Hong Kong)

近日我相約了一班酒友,試把泰國菜跟葡萄酒進行搭配。一行十五個人一天晚上試了十三款酒,,為求比較及對比,一款菜配上兩種風格截然不同的酒去搭配,先來一款菓香豐馥的,後配一款結實含蓄的。全晚的驚喜之配是泰式海鮮料理與西班牙乾型雪莉酒的搭配。Dry Oloroso Sherry本身帶一股十分獨特,近似腐乳鹹鮮味的聞香。有時候,我乾脆打趣比喻乾型雪莉酒為鹹香花生的化身。這款酒有別於主流葡萄酒的味道,單獨品飲難登討好大眾之列。然而,以泰式海鮮料理配之,剛好善用泰國香料濃烈的味道,與雪莉酒的鹹香互補。雪莉酒中來自釀造過程形成的酵母(flor)的腐香變淡,反強調了食物的鮮度。不可不提,雪莉酒屬強化酒的一種,酒精度達18至20%。襯以豐盛果腹的食物,讓食客能欣賞這款酒之餘,能保持味覺不被酒精弄麻的方法。

酒食搭配,求的是一顆冒險求新的心,就著已知的食物和葡萄酒特性設計相輔相承的味道組合,同時體貼考慮整個晉餐過程。舉一反三,不妨試用計劃第一次約會的心態去策劃酒食搭配:別把自己牢牢框死於傳統規範中,來點新意但必須先了解約會的另一方的個性,留意每個細節,但別忘了你正在舖排一個晚上的整體體驗。最後:投入享受,此乃無往而不利之道!

有人喜歡甜

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專業評酒及暇餘賞酒間的差別在於大家如何處理「品酒」這個步驟:前者重細項分析,後者重整體體驗。專業評酒的過程以五官主導,先「觀看」(Appearance)葡萄酒呈現什麼色澤、濃度及掛杯的形態;再「嗅聞」(Nose)葡萄酒醇香中含有什麼味道,分析其濃度及味道發展如何反映葡萄酒的成熟程度。後根據舌頭地圖(tongue map)所明細舌頭不同部分對不同味道衍生的敏感度的分佈(前甜、側鹹、後酸、末苦),有系統地記下每一款葡萄酒帶來什麼程度及特性的「味感」(Palate),同時記錄牙肉對丹寧強度及質感的評價,喉嚨對酒精醇渾與否的判斷等。最後為葡萄酒下結論,孰好孰壞,經過刻意的客觀分析後,不再是一件流於主觀批判,偏討個人口味的事。

為甜酒質素下定論的時候,邏輯上對甜度特別敏感,位於舌尖的味蕾會主導。然而,葡萄酒的質素從來不單以一種主要味道的濃度(flavour intensity)作準,反著重整體味道的綜合互動所帶出的平衡(balance)。舌尖上的探戈,領舞的是壓境的甜度,攙扶著味蕾的是俐落的酸度。甜和酸之間能做到平衡,不流於欠此失彼:這是每一位甜酒釀酒師都希望達到的目標。

今天跟大家(尤其是一眾嗜甜的女生)分享過去一年讓我一試難忘的甜葡萄酒。讓舌尖牽著一顆好奇的心,踏足世上每一個甜蜜角落。兩個人的化學作用也許難解,然而那一時三刻與甜度的邂逅,唇角隨著潛意識上翹,頭腦被沖昏般不自覺地咬唇﹣管它是一份法式燉蛋,還是一款稍微冰鎮的甜酒;就是那一刻油然而生的感動,所以有人喜歡甜。

法國波爾多Sauternes:1989 Château Coutet

法國波爾多素以質素高且平穩的列級干紅見稱。位於波爾多左岸格拉夫(Graves)區的南部的蘇玳區(Sauternes),是這個法國著名釀酒區產出世界知名的甜酒的基地。Sauternes酒區細分為五個小區,其中唯獨Barsac這個小區能在酒標上以小區名字標示來源。產自Sauternes的甜酒屬於貴腐類(Botrytis cinerea)甜酒,簡單來說,Sauternes的甜度來自秋收前早霧籠罩,午後乾爽而造就貴腐菌於葡萄表面繁衍而抽乾葡萄水份所致。我個人偏好來自Barsac小區的Sauternes甜酒,喜其較普遍較輕巧的酒體。1989年的Coutet是屬於Barsac區著名的一級酒莊,100%的賽美蓉(Semillon)經過24年的陳年後,甜度早已收斂,來自杏脯,芒菓乾的酸度剛好填補了鮮菓香。陳熟後的Sauternes總帶一點堅菓的麻香﹣然而在成熟的Sauternes中我還是喜歡尋找優雅內斂的菓香為主,堅菓的味道且要提一下西班牙雪莉Pedro Ximenez等級的甜酒。

西班牙Andalusia Sherry:Emilio Lustau VORS 30 Year Old Pedro Ximenez

雪莉酒產自西班牙南部Andalusia,一個同時孕育了西班牙Flamenco音樂,染濡著濃烈文化氣息的省份。雪莉酒屬於強化酒(Fortified wines),意指不論釀成哪種風格的雪莉酒,它的平均酒精度皆於發酵過程(fermentation)完成後加入葡萄烈酒而提昇至15至22度。教剛開始接觸葡萄酒的人費解的,也許是雪莉酒萬變的味道及多達12種不同的風格標籤。尋找堅菓香和葡萄香並重的甜酒,我會選Pedro Ximenez。這個風格的Sherry釀自曬乾的Pedro Ximenez葡萄,陳化後加進葡萄烈酒把酒精度提昇至15度以上,然後放到以Solera層疊的陳釀系統裹陳年。上月份品飲的這款Emilio Lustau VORS 30 Years Old Pedro Ximenez,是一場蘊釀了至少30年後才在大家的味蕾舞台上演的表演。瓶中每一滴雪莉酒由官方認可為已達30年或以上的陳年歷史,VORS是Very Old and Rare Sherry的縮寫。乾棗、葡萄乾及甘草香緩緩滲出來;30年的等是一場如玄木般深邃幽黑,充滿著誘惑的Flamenco舞蹈。

葡萄牙Douro砵酒:1855 Taylor’s Scion Very Old Port

這一年最教人印象深刻,無法忘懷的一款酒來自我曾曾曾曾曾祖父在世的年代。(我是以30年為一代去算的)。能一嚐157年前釀成的酒,先是這一支酒的高齡已教人嘆止,加上1855年屬於Pre-Phylloxera年代(1870年代歐洲葡萄園受葡萄根瘤蚜蟲病肆虐,幾乎所有葡萄園需重新種植葡萄藤,且需全面改用嫁接法),能嚐一口來自舊世界舊葡萄滕的出品,直教人無比興奮。今天愛酒的人有幸嚐一口「歷史」,還得謝謝一個世代住在葡萄牙Douro區的顯赫家族。自1855年,這個家族世世代代傳承一共兩桶(cask)於橡木桶中陳熟的砵酒。直至數年前,家族最後繼承人沒有直系後繼人的關係,157年前釀做這兩桶酒的Taylor’s酒庄才得以從繼承她的遺產的人回購這兩桶「歷史」。陳放了157年的Taylor’s Scion,出奇地一點老態都沒有,當天同時品試的陳放了60年的1952 Graham’s Single Vintage Colheita Port, 比較下後者居然相形見拙。多得歷年來優良的陳放狀況,來自1855年的Taylor’s Scion散逸著豐馥的杏橙菓醬的酸,平衡以糖漿餡餅,苦橙朱古力般的甜,悠長的餘韻猶以那丁點鮮香的薰衣草和油浸橄欖的味道教人驚喜。

我愛喝甜酒,先是那自然而至的愉悅,再而追求那百味俱全的平衡感,後添加一堆文化及歷史逸聞,那一點非同凡響;混出來就是一股在心頭蕩漾不絕的感動。有人喜歡甜,我獨愛那一陣酒不自醉人自醉的……心甜。

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