Champagne 和Coteaux Champenois:爭「氣」孖兄弟

coteauxchampenois

寥人知曉的是香檳區的孖兄弟 Coteaux Champenois。法定地理範圍跟香檳區完全一樣的 Coteaux Champenois,在1974年成立,包含來自香檳區「沒有氣泡」的一眾干紅、干白及玫瑰酒。香檳區自14世紀中世紀時代開始有釀酒記錄,那時候釀的是呈玫瑰酒顏色及口感的紅酒。 Coteaux Champenois這個較 Champagne晚了四十年才被法律認可及保護的產區,論釀酒歷史更見悠久,論名聲卻又差得遠矣,難兄難弟。

分叉路上的德國頂級葡萄酒 Germany’s Grand Crus: The Road Now Taken?

VDP_2012

The understanding of German quality wines has long been shrouded by the wine country’s longstanding natural sugar-oriented classification. Since 2006, VDP ran a three-tier vineyard classification system where the best vineyards that fit with the association’s viticultural and vinification requirements were generally named Erste Lage, those classified as superior sites were termed Klassierte Lage/ Ortswein/ Terroirwein and vineyards where most VDP member estates produced their house wines were called Gutsweine. In 2012, VDP took things one-step further and modified the 2006 pyramid to one that boasts four site-specific quality tiers, benchmarking against the Burgundian system. The combined impact of all these changes in German wine scene is that now more than ever, a German wine label may virtually bear more German terminologies than any point in history. This article retraces the development of German wine classification and its future.
理解優質德國葡萄酒一直以來並不容易,這跟德國傳統以葡萄收成天然含糖量作分級標準不無關係。2006年始,德國精英酒莊組織開始推行一個三級葡萄田分級制,最高級的葡萄田稱為Erste Lage,次級稱為Klassierte Lage/ Ortswein/ Terroirwein,基本級稱為Gutsweine(也就是大部分組織酒莊成員用來產出招牌酒的葡萄田)。2012年,德國精英酒莊組織把這個三級制擴增為四級制,並以勃艮地的質素水平作主要參考指標。天然甜度與葡萄田質素分級之間難捨難擇,造成了今天一班精英酒莊出產的德國優質葡萄酒命名更見複雜。德國葡萄酒站在分叉路上,傳統和與時並進之間該如何選擇及融和?

假如我是唐英年

敬告各位讀者:這篇文章中所有與葡萄酒有關的資訊全部屬實。「引」文出處來自本港各大傳媒報導及官方發放之新聞稿。沒有使用引號的第一身言論純屬筆者個人根據客觀報導及事實所作的引申及演繹。本文從「假如」開始,假設性身份沿用至收筆為止。本文冀借「唐伯父點賣酒」,沾上半分幽默,和大家一起學習何謂情迷Boot Gun Dei。純論葡萄酒收藏的修行,筆者十分敬佩唐英年先生在這方面的成就。 葡萄酒愛好者,「零酒稅」粉絲,各位嘉賓: 大家好。我很高興與佳土得合作,呈獻《尋味之旅:唐英年窖藏珍釀拍賣》。今明兩天帶來近6900支私伙美酒,估值超過港幣2千9百萬,每一支小小的葡萄酒平均值港幣4200多。「其實一個菠蘿包、一碗雲吞麵、一支護膚品或在店鋪買一件小小的東西,對促進整個經濟均有幫助。」我相信這次拍賣是繼我在2008年撤銷葡萄酒稅後,在葡萄酒的層面上,為香港經濟帶來另一次大大的幫助。 回顧過去30年,處理政商繁務以外,我把餘下的時間和精力大多花在建設我的醇酒Saam Luk Ling。還記得15年前,我的私人貯酒量已超越4萬支美酒。由始至今一直教我非常著迷的,是來自勃艮地的葡萄酒。30載搜羅世界各地珍釀,「我深知如此多的藏品我用盡畢生也品嘗不完」,這次拿一小撮勃艮地美酒跟有能之士分享。這次拍賣合共810件拍品的陣容,歸納了搜獵勃艮地葡萄酒不可不知的法則。 尋味獵奇勃艮地   先田後莊為上策 要數葡萄酒不得不掌握的一個概念,Terroir必定位列三甲。Terroir譯作「風土」,顧名思義,這個概念的根本與酒區的土壤結構及氣候特性息息相關。勃艮地的主要酒區可分為五大區,這次拍賣的葡萄酒拍品來自兩個核心酒區:夜丘區(Côte de Nuits)和伯恩丘區(Côte de Beaune)。 勃根地的酒區嚴守相當嚴謹的法定酒區法例(Appellation d’Origine Contrôlée laws),全區根據葡萄田質素劃分為納入四個不同質素級別(Grand Cru, Premier Cru, Village Appellations, Regional Appellations) 的細分酒區(相應上列四個等級舉例:Charmes-Chambertin Grand Cru, Volnay Premier Cru Santenots, Mercurey, Bourgogne Rouge)。 每一個細分酒區需根據其田地所屬的質素級別遵守不同的法例,法例規管範圍包括可種植的葡萄品種、最大葡萄產出量、酒標如何列明相關資訊等。勃艮地區其中一條最重要的法定酒區法例,大概是嚴禁人工灌溉。亦因如此,每年的天氣狀況,對於該年份的葡萄酒質素起極大影響。每位勃艮地釀酒師可說是一羣親履斯土,拜大自然石榴裙下的詩人,較涼的年份寫一首含苞嬌羞的幽詞,較暖的年份寫一箋菓香饒腴的情信。 年份質異不足奇   酒莊直送為上品 承上述觀點,勃艮地葡萄酒以反映大自然狀態為軸,在搜集勃艮地名釀的時候,資深買家都先看葡萄來自哪塊田地,再看葡萄酒由哪一家酒莊釀造。狂熱之士繼而講究每一個年份的天氣條件,鑽研溫度、濕度、降雨量、日照量等為葡萄酒帶來怎麼樣的風格變化。收藏葡萄酒除了著重找到心儀的葡萄田、酒莊和年份外,還需要留意葡萄酒的來源(Provenance)。最佳的來源保證,理所當然是從酒莊直送至由知名收藏家悉心打理的酒窖。直送的過程中,如何處理每一個步驟也舉足輕重。 葡萄酒是一件活著的藝術品,送遞葡萄酒講究之處可以利用人類旅運的方式來打比方。一個人通勤時間長會因疲勞而表現稍遜,葡萄酒因送遞路程長或曾經歷多手交易後,會出現品酒專家筆記中評為「tired」的狀態。最佳的旅運方式講求速度及舒適,葡萄酒的傳送以空運為佳,且需保持穩定的濕度、溫度及光度調控,並需避免顛簸。入境及離境也需經過嚴格的身份驗證及核實,好比乘坐頭等艙的搭客待遇。 把上述兩點結合起來,大家便明白拍賣所為何採用這個列明次序:葡萄田,年份,酒莊,來源/保存方法,大小/數量,估價;來簡介每一件拍品。這一次810件拍品之中,猶以以下兩件各來自夜丘和伯恩丘區的拍品份外矚目: 拍品編號256 Montrachet — Vintage 1978 Domaine de la Romanée-Conti Leroy 木箱 12瓶750毫升裝 估價︰港幣400,000-600,000 […]

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