Tuscan Daughters 托斯卡尼的女兒

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An account of the history and development of Chianti Classico, Super Tuscans and Gran Selezione wine categories told with a fairytale touch. 童話式述說托斯卡尼葡萄酒的歷史及發展,不論屬於古典康帝、超級托斯卡尼、還是精選特釀級的葡萄酒,全都是托斯卡尼產區引以為傲的「女兒」。

遊訪意大利釀酒家族 Knowing Italy through Great Winemaking families

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Navigating Italy promises a vinous trip where one gets to hear household gossips of great Italian winemaking families and enjoy the variety show put up by talented modernist and traditionalist winemakers. To understand and explore Italy as a wine region, unlike France, specifically Bordeaux, it is not about prices or classifications. A great way to start is to the families. Italy is first and foremost all about families and traditions. A short walk down the path of time and one can outline the landscape of Italian wines by looking at what great Italian winemaking families have been doing over the past 50 years. As drinkers we are blessed with numerous chances to revere the essence of time, captured and preserved in flagship wines bottled by Italy’s formidable families.

尋訪意大利美酒的旅程上,敢保証每位旅人都會不經意間聽到許多關於各個意大利釀酒家族的家常閒話。八卦東西以外,意大利酒最引人入勝的,大概是一班同樣才華洋溢的創新派和傳統派意大利釀酒師為酒客上演的酒色綜藝秀。這場綜藝秀,聞的是家族成員釀酒哲學的變遷,喝的是意大利本地品種千變萬化的風味。想了解及探索意大利這個釀酒大國,需先明瞭意大利跟法國,特別是波爾多酒區的不同。大部分意大利酒並不能基於價格及各類分級來解讀他們的風格、斷定他們的質素。其中一個理解意大利酒的方向,是從家族成員主理釀酒的莊戶入手。意大利酒,一重家族,二重傳統。穿越時空看看意大利過去五十年三五釀酒家族的作為,便能大概了解意大利酒的風格及發展。每個家族的頂級名釀,讓酒客嚐到的不僅是酒香醇沫,還有釀酒師擷取自不同時代,年華的味道。

另類解讀 wine label

葡萄酒,顧名思義,瞻其貌相,不過是一些用玻璃瓶子裝著用葡萄製造的含酒精汁液。至於用上什麼葡萄品種,葡萄種在哪裏,過程用上什麼釀酒方法等額外資訊,早期需由釀酒師及庄主向登門造訪的酒客娓娓道來,從燃點友情開始,慢慢培養一撮忠心「粉絲」。經由這種方法愛上葡萄酒的不乏歷史名人,其中表表者便是美國自由宣言的作家,譽為「美利堅建國之父」的杜馬斯.謝費遜 (Thomas Jefferson)。300多年前,這位第三屆美國總統為了研究如何於美國釀製高質素的葡萄酒,慕名遊訪舊世界酒區。1787年他到訪了法國波爾多,深深愛上了這區的作品,回國前訂購了許多及後於1855年分級中成為波爾多梅多區一級庄的干紅。一批「謝費遜」波爾多1787年波爾多干紅,陳舊啞色的酒瓶上除了用白油草草寫上1787,謝費遜的名字簡寫 Th J 和酒庄名字外,基本就是用來辨認瓶中物是什麼,決談不上設計。那個年代,酒標不過是纏於瓶頸的一片小字條,要不就是酒堡的實物描摹圖,另附上酒庄名字和年份。那個時候,酒標還沒有成為葡萄酒給予酒客第一印象的「臉孔」。 「謝費遜」波爾多1787年波爾多干紅 隨著社會及科技發展,出口市場的擴大,酒庄除了需要利用酒標向酒客提供不可不知的資訊外(依循各區法例要求而包括的資訊,如酒精度等),也愈依賴酒標設計來得到酒客的注意。酒庄跟酒客的距離逐漸拉遠,酒標成為了庄客間最直接的溝通渠道。隨著時間發展,酒標設計也衍生了一堆有關形象提昇,營銷及市場定位等的理論。葡萄酒市場學其中一個用來評估酒標好壞的方法稱作 shelf test。繼續使用酒標作為葡萄酒的「臉孔」這個比喻,shelf test  不就是一場選美會,看誰是「最上鏡小姐」。現代選美標榜內外兼備,但到底是先外後內,在這個日新月異,競爭激烈的商業社會,日常葡萄酒的酒標策略多先以貌取勝,再以平穩的質素取悅一班「姻脂客」。酒標於是多了一層功用:搏君一笑的一紙粉臉,不失娟好,內涵一般,還是會有拜其石榴裙下之眾。 來自南澳Barossa Valley的「八婆」葡萄酒 這場酒標「變臉術」最教我著迷的地方,是藝術跟酒標的結合。為酒標添上藝術色彩固然與市場營銷有關,然而大部分情況,把藝術跟葡萄酒拉上關係跟庄主的修養及個人喜好有關,酒界眾所周知,把藝術元素加進酒標上的先峰是位於波爾多波亞克區 (Pauillac),於1973年成為1855分級制度的一級庄木桐庄 (Chateau Mouton Rothschild)。 木桐庄在1924年開始在酒標上編印不同畫家為其創作的畫作,每年例必引來一回業界討論,以市場角度看,這還真算是利害的一著。有人大概會說,木桐庄在酒標揉入藝術元素,這難免使藝術沾上了一點「銅臭的商業味」,猶以2008年委託中國畫家徐累的綿羊畫作,惹來委託中國畫家是為了討好日益重要的中國市場,最備受爭議。個人覺得,以這個葡萄酒界無人不識的酒庄來說,其商業心機實在不該被過分放大。與其看為商藝兩不相容,不如以推廣藝術及普及認知的效用來看,藝術家所得到的額外知名度及曝光絕對不少,謂之相輔相承不算過分。順帶一提,木桐庄於本年六月完成堡壘翻新工程後,會對外開放新建的藝術畫廊,永久展覽曾編印於該庄正牌干紅酒標的名師畫作。 Pont des Arts 2010 波爾多「趙無極」酒標限量葡萄酒系列 又,由瑪歌庄總經理兒子 Thibault Pontallier 和法國年青企業家 Arthur de Villepin 創辦的 Pont des Arts,剛於香港推出限量葡萄酒系列,酒標用上剛過身的中國畫家趙無極的畫作。他們把藝術跟葡萄酒揉為一體的手法絕對算得上前衛,一系列葡萄酒完全不強調葡萄品種或葡萄田的實際位置,來自波爾多的兩瓶干紅分別簡述為「左岸」,(Rive Gauche)「右岸」(Rive Droite);來自勃艮地的也沒有選上頂級 Grand Cru 的葡萄田。細問之下,當然能知道葡萄酒的釀酒細節,但很明顯看得出兩位「醉翁」之意不在「酒」。從我跟 Arthur de Villepin 寥寥幾句的對話間,我大概明白到他們的用心。刻意以藝術為先,Pont des Arts 系列的葡萄酒基本上是一個文化遊戲,看酒客能否連繫畫作的意境和葡萄酒的風格,從而成就一個同時滿足五官的體驗。上周我被邀到這麼一場酒和畫的「燈謎會」,頗感驚喜,特別覺得所選的趙無極1959年的油畫作最能視像化2010年波爾多右岸的風格,猶勝其他組合。為葡萄酒文化添上跨範疇(例如視覺藝術,音樂,文學等)的美學欣賞,這是一個漫長但有意義的旅程。 解讀一個酒標並不限於辨識多種外語;鑒賞揉合藝術色彩的酒標,是一場追逐意境的遊戲。把葡萄酒看成一種生活態度,這種態度叫「在乎」。我喝的不止於一口美酒,吃的不止於珍饈,看的不止於酒標上的一堆文字及顏色,「在乎」成就你我看穿物事的表面,看出萬物形而上之的奧妙,是為領悟出文化的真髓。 Photo credit: 1. www.wine-searcher.com 2. William […]

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