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品酒班提升品味?

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上周跟CosmoGirl的主編Joven Mak談到一些香港女生參加品酒活動,打算一石二鳥,一為提昇個人品味,增加個人吸引力,二為擴闊生活圈子,同時物色有品味的異性「筍盤」。
坊間有許多「推廣葡萄酒文化」的品酒班,推廣角度多包括「提升個人品味」,自是凝聚了一班相信學會品酒便能提高生活品味的善男信女。然而,大部分品酒班多着重教授基本的品酒技巧、各個酒區的特點和酒風、葡萄酒的常見味道及聞香等,葡萄酒和品味拉上關係,那關係體現在哪裏?「品味」真的能從學習「New Zealand Sauvignon Blanc 帶草青味」等培養出來嗎?
靠品酒班提高品味,我請各位姊妹停一停,想一想,「品味」究竟是甚麼?
「品味」是一個在潛意識讓人產生好感的詞語。在最基本的層面,泛指一個人懂得一些富有文化背景、多樣化和帶複雜性的事物,那事物成就一種公認的「美感」。所以,懂得音樂、藝術、文學或葡萄酒的人,常被視為「有品味」的人。然而,如果「品味」純粹指一個人特別有學問的話,那跟「書呆子」或「百事通」有啥分別?
個人覺得,「品味」除了需要能耐和興趣去學習外,更在乎一個人有願意分享的心態。「深入」跟同儕同研所好的同時,能夠「淺出」跟泛輩清楚生動地解釋一己所好之物;深入淺出,是分享的精髓。分享並不只是一種活動,拿一瓶好酒出來,跟友好分享自己的感受及評價,重點不在自我炫耀。品味需要廣闊的胸襟,是一種生活態度。
各位參加品酒活動希望物色The One的姐妹,請小心那位眉飛色舞地數說他曾喝過的Fine Wine的風騷男,或豪擲千金買瓶貴價酒來炫富的小生。品味,看重學問,在乎分享,但最重要的,是謙遜的把以上的表現出來。在品酒活動中結識朋友,留意那個沒怎麼說話,但認真試酒的人。他未必是真命天子,但至少是一個當朋友不錯的材料。
Photo Credit: www.townwalk.co.uk

啖啖情,酌酌愛

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選酒的樂趣,引人入勝的地方偶有辛棄疾的「眾裏尋她千百度」之感,衣香鬢影中尋尋覓覓,可能不過在找「燈火闌珊處」的那一個他。找到心悅的佳醇,令人更醉心的莫過於能配上美食,不亦樂乎。酒食搭配的樂趣,樂而不疲的動力素乎秦觀「鵲橋仙」中的意境:「金風玉露一相逢,便勝卻人間無數」。

戴一腔浪漫看葡萄酒,源於發掘葡萄酒世界及釀造過程中所衍生的一份情意結。釀酒的過程建基於工藝細節,臻善於人文精神。葡萄酒精湛的地方與它背後的人息息相關。一口醇釀,凝聚的是釀酒師從經驗積累的智慧和幾個世紀的家族軼事和歷史趣聞。一點一滴蘸上技術和文化的葡萄汁,隨著時間陳變,從含羞緊澀蛻變得圓滑成熟。葡萄酒把人的縮影反映在大自然的產物中,「吃」是人與生俱來的本能 ﹣ 人性和本能的會合,是酒食搭配的精髓。個人喜好並沒有專業與否之分,不妨讓舌頭來定義優劣。選酒能否做到多樣化,這跟試酒機會的多寡有關。總而言之,酒食搭配貴乎嘗試,基本上並沒有對錯。

酒食搭配的傳統學說,提供指引性的大方向,規範酒食搭配如何能做到味道及口感上互相輝映,不致相衝的境界。紅酒配牛排,白酒配鮮魚或白肉類主菜,以偏甜的葡萄酒去襯微辣的菜式;這些都是深入民心的葡萄酒「學問」。這些指引原意在於幫助我們思考葡萄酒和食物之間的互動,但同時釀成配菜出現墨守成規,千篇一律的情況。又因這些指引性的搭配「規則」背後含有一定科學性的邏輯(例如紅酒配牛排能做到軟化肉質,有賴葡萄酒中的單寧物與紅肉類堅韌的蛋白質結構的結合),為酒食搭配添加了對與錯的觀念,規限了大家的創意。

來自世界各地的葡萄酒近年積極打進亞洲市場,一方面以家鄉傳統和故事牽起消費者的好奇心,同時入鄉隨俗,捲起一股亞洲菜系跟葡萄酒搭配的風潮。恕我庸俗,亞洲菜和蒪萄酒的搭配需要處理的問題,和「洋人與東方人拍拖和相處」之道異曲同工。文化不同怎樣相容?習慣不同如何磨合?品味不同如何互補?感情如此,酒食搭配也不外如是 ﹣ 引首位亞裔葡萄酒大師李志延的理念,亞洲菜系與葡萄酒的搭配,須先了解葡萄酒本身的特點與食物主要的味道,進而決定葡萄酒和食物之間該做到互補(Complement),對比(Contrast)還是陪襯(Accompany)的效果。沿用這種思路設計酒食搭配餐單,形同管理人和人間的關係。知己知彼,因材施用,不為規則所限,這正是酒食搭配至臻完美的思考模式。

泰式海鮮料理如咖喱蟹煲配上Dry Oloroso Sherry,倍增兩者既有的鮮味。(Photo Credit: Mango Tree Hong Kong)

泰式海鮮料理如咖喱蟹煲配上Dry Oloroso Sherry,倍增兩者既有的鮮味。(Photo Credit: Mango Tree Hong Kong)

近日我相約了一班酒友,試把泰國菜跟葡萄酒進行搭配。一行十五個人一天晚上試了十三款酒,,為求比較及對比,一款菜配上兩種風格截然不同的酒去搭配,先來一款菓香豐馥的,後配一款結實含蓄的。全晚的驚喜之配是泰式海鮮料理與西班牙乾型雪莉酒的搭配。Dry Oloroso Sherry本身帶一股十分獨特,近似腐乳鹹鮮味的聞香。有時候,我乾脆打趣比喻乾型雪莉酒為鹹香花生的化身。這款酒有別於主流葡萄酒的味道,單獨品飲難登討好大眾之列。然而,以泰式海鮮料理配之,剛好善用泰國香料濃烈的味道,與雪莉酒的鹹香互補。雪莉酒中來自釀造過程形成的酵母(flor)的腐香變淡,反強調了食物的鮮度。不可不提,雪莉酒屬強化酒的一種,酒精度達18至20%。襯以豐盛果腹的食物,讓食客能欣賞這款酒之餘,能保持味覺不被酒精弄麻的方法。

酒食搭配,求的是一顆冒險求新的心,就著已知的食物和葡萄酒特性設計相輔相承的味道組合,同時體貼考慮整個晉餐過程。舉一反三,不妨試用計劃第一次約會的心態去策劃酒食搭配:別把自己牢牢框死於傳統規範中,來點新意但必須先了解約會的另一方的個性,留意每個細節,但別忘了你正在舖排一個晚上的整體體驗。最後:投入享受,此乃無往而不利之道!

期酒與男人

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買賣期酒跟買賣期貨一樣,只是我們談的不是玉米,不是黃金,而是葡萄酒。嚴格來說,期酒也是另類投資的一種。從投資角度來 說,這一版塊不算受重視,在Chartered Alternative Investment Analyst (CAIA) 特許另類投資分析師考試所佔篇幅不多可見。

自2008年香港撤銷葡萄酒稅後,葡萄酒大熱,每年四月及十一月翻報紙總看到一點期酒報道。每年四月,波爾多舉行期酒周,數千款真的只有「幾個月大」的葡萄酒嬰兒跟一眾行家及愛好者首次見面,酒風大都依舊羞澀。酒評家憑經驗預測這些嬰兒長大後成就如何,進行打分,恰像香港小孩考進幼稚園的甄選過程。每年十一月,勃艮地舉行慈行期酒拍賣會,今年是第152屆,請來了法國前總統Sarkozy夫人Carla Bruni-Sarkozy親赴法國黑皮諾葡萄酒之鄉勃艮地,為這件全球歴史最悠久的年度慈善期酒拍賣增添一點星味,也引來了更廣泛的傳媒報導。

要不是我迷上葡萄酒的話,我也許不會深入了解期酒是什麼東西。作為時代女性,特別是工作上較多社交場合的,不了解一下期酒是什麼,容易跟喜好此道的老闆談不攏嘴。其實,假如你明白如何擇男,便不難明白期酒的箇中玄妙了。

眼光獨到的葡萄酒專家及愛好者在期酒還沒成熟前便察覺它的潛能。但你也要知道,最好的期酒需要經歴長久的時間陳放,才會慢慢釋放潛能的!

為什麼葡萄酒專家及愛好者都愛買期酒?期酒可是付款三年後才能拿貨呢。而且買家也不要指望能望梅止渴,皆因你今天買的葡萄酒,未來一年至三年都需待娘家(酒庄)陳釀。倒過來想,如果閣下眼光獨到的話,三年前以筍價購入質優好貨,這黄花閨女三年後就是你的了!最強的女性就是能在男人還沒察覺自已潛能有多大的時 候便俘虜了他的人!對於一眾現在對男朋友或老公處處不滿的女生,請妳想一下,十年,二十年後他會成為成熟型男嗎?這除了看你的眼光外,也要看你的本事啦。

有 一天,美國第一夫人米雪.奧巴馬跟老公去一家小餐館吃飯。餐館主人碰見米雪後一見如故,把她拉到一旁說話。後來奧巴馬問:「你以前認識這位店主嗎?」米雪 說這位主人年青的時候曾戀上她。奧巴馬說:「哈哈,那如果當年妳也愛上他的話,今天你就是這家小店的女主人啦。」米雪說:「不,如果我當年愛上他又嫁給他 的話,他今天就是美國總統啦。」

很喜歡這個教人會心微笑的故事。期酒跟純男一樣,他們的潛力需要時間栽培。韻味並非朝夕之事,男女亦然。沒有耐性的人不願乾等,不買期酒,代價有多大?期酒在兩至三年後推出市場的時候,價格會根據酒質及存貨數量上升,最好的作品在20至30年後什至倍升幾十倍!一些如此珍貴(但別忘了他們也曾為期酒)的葡萄酒可以在拍賣場拍到,但買家需要跟其他人狠鬥,最後「價高者得」。最壞的情況的是那支珍貴的葡萄酒的主人根本不願意賣,他希望跟那支酒長相厮守。無價是世上最貴的價格,在這情況最顯而易明。

以上跟男女關係異曲同工之妙,我估計聰明的讀者也不用我畫蛇添足,多作解說吧。

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