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大婆,二奶,小三

Grand Vin, Second Vin, Third Vin。這是我的大婆、二奶和小三。大婆年紀最大,糟糠之妻的材料,今年四十多,在我功名未成的時候已然長伴我身邊,一同成長試煉中讓我闖出自己的風格。二奶二十餘,我在發跡後遇上她,大感她潛力無限但欠歷練,深度與韻味畢竟遜於大婆,但其平易近人、跳脫活澄的青春氣息,足以引我定期登訪深閨,一親香澤。大婆多年前己知道二奶的存在,畢竟我們仨住得很近,基本上是同一塊田。她沒發瘋,只道最上等的東西必需留給自己,二奶拿次等的便可以,我當然服從。小三,這個嘛,她住得較遠,我在偶爾間發掘了這黄毛丫頭,她的年紀比二奶更小,天生條件優越。我遇上她的時候早達閱人無數的境界,遇上她這未被琢磨的壁玉,我拿起來細細雕琢,讓她能沾著我的光,年紀輕輕便多見世面。別人說他們從大婆身上能看見我成家立業的決心,在二奶身上能看見我戀棧青春的慾望,在小三身上能看見我童心未泯的「周伯通」精神。這就是我人生中讓我痴醉的三個女人:Grand Vin,Second Vin,Third Vin。

舊世界:Grand Vin,Second Vin 和 Third Vin 的分別

舊世界風格的酒莊其中一個分界葡萄酒的方法,是以 Grand Vin(正牌),Second Vin(副牌)和 Third Vin(三牌酒)分類所推出葡萄酒,三者分別多以葡葡樹齡為綜,繼以釀造風格,木桶陳年長度為軸作分類準則。首段打的一個譬喻,基本上就是這個葡萄酒學的概念的趣味延伸。以法國波爾多區為例,樹齡來說,必以 Grand Vin 為最老,平均達四十年之齡;Second Vin 多為十多至二十年之齡。樹齡越老,產出越少,每顆菓粒所含的汁液越濃縮,味道越深邃及帶複雜性。Grand Vin 和 Second Vin 通常是同一塊田的產出,除了樹齡以外,分給 Second Vin 的通常是法定收成限制(Maximum Permitted Yield)以外的葡萄,扔掉太浪費,所以用來做 Second Vin。Third Vin 通常來自同一分區的另一塊田,法國波爾多區的例子有 Chateau Cos d’Estournel 的 Goulee 來自北美度 (Medoc) 區,西班牙 Ribera del Duero 區的例子有 Dominio de Pingus 的 PSI,則來自同區數塊保育老藤的葡萄田。莊主憑著老到的經驗和「周伯通」的精神,釀出價廉物美的佳釀。

新世界:Cuvée 的宇宙

新世界風格的酒莊則常以不同 Cuvée(品牌)來推出葡萄酒,品牌故事從著重葡萄酒來自哪個木桶(例:Bin 389),述說一個地方傳統或文化或酒莊故事(例:William Downie 的 Thousand Candles,Henschke 的 Hill of Grace 等)至代表酒莊對該葡萄酒持有的願景(例:Opus One,Almaviva)不等。

尋找那媲美大婆的二奶

亞洲酒客偏愛舊世界酒區的葡萄酒,特別是波爾多區的干紅。了解 Grand Vin,Second Vin 和 Third Vin 的基本定義能解釋一款酒的價格定位及使我們在未開瓶前己能合理預計葡萄酒的風格。這些都是讀點書便能明白的一些事實。那麼趣味究竟在哪裏呢?趣味,在於找尋那妖冶中帶賢淑的二奶和聰慧中帶較同齡女生成熟的小三!要做到這點,書本的知識顯然不足。比如說,2000年的 Chateau Latour 副牌 Les Forts de Latour 據說用上較多屬於 Grand Vin 級別的葡萄來釀制,但鑑於以副牌名義出售,故質素遠超副牌價格一般能提供的水平。又,向東走看看 Burgundy,一個 Grand Vin 級酒相約來自 Grand Cru 田,Second Vin 級酒相約來自 Premier Cru 田 及 Third Vin 級酒相約來自 Villages 田的地區,有留意2004年份的酒客都會知道,當年 Madame Lalou Bize Leroy 剛喪夫,所受之痛使她認為自己釀自一級及頂級田的作品並不達她對自家葡萄酒的超高要求,故全部貶作 Villages Wine 對外發售。知道這事的愛酒客,大多動手大筆買入2004年的 Leroy 葡萄酒。

離開法國向南走到意大利,大婆、二奶和小三輪流得寵的情況,看 Brunello di Montalcino 之父 Gianfranco Soldera 的例子最好不過。這位重新發掘 Montalcino 區西南部一塊荒田的釀酒師每年出產兩款酒:Case Basse 和 Instieti,一般來說酒客多認為前者是大婆,後者是二奶。這極具性格的釀酒師偏不喜歡這樣子:由於他極喜歡 Instieti 這個聽起來較悅耳的名字,他偶爾把較好的葡萄酒以 Instieti 的名字裝瓶發售。這難以觸摸的方式教初接觸這款酒的酒客感到迷惘,但對於 Soldera 的忠實粉絲來說,這輪流得寵的情況是這酒莊的獨特印記。

「酒」尋 MR. RIGHT

本周,我在自言自語。左腦是一個苦惱如何尋找Mr. Right的女生,右腦是一個愛酒愛得有點上腦的女生。自編自導自演,「酒」尋 Mr. Right!

女生:怎樣才知道誰是我的Mr. Right?

酒女:不斷嘗試吧,只有試才能知道自己喜歡甚麼。站得遠遠,跺着腳分析;或者聽那些專家意見,當然有一定參考價值,但你就是你嘛,沒人比你自己更清楚自己喜歡甚麼。

女生: 這麼玄的!Mr. Right……不就是好像梁朝偉、Justin Bieber那些男生嗎?能交上一個像他們一樣的男朋友就好了……

酒女:尋找人人都懂的,大家都夢寐以求的……除非你是在這些男人都乳臭未乾,還沒有成名的時候已搭上吧!有些酒不買en primeur 酒花,到他們成熟了,你可是買不起了喇。再者,這些「名牌」男生,你怎麼知道適合自己呢?你還不過是順應「品牌效應」,聽大家的意見心癢癢去試,通常不會找到驚喜,反而因為期望太高而失望呢。

再者,不就是好像梁朝偉、Justin Bieber、阿Rain…… 他們每個人都在不同的人生階段,流露的是截然不同的韻味。梁朝偉是好一瓶波爾多列級Grand Vin,經風雨考驗後越來越耐看且有深度;Justin Bieber正好就是美國加州酒,好一個甜美清新的水果小炸彈。並不是說不可以同時迷上這兩類,你真的了解自己喜歡甚麼便行了。

女生:那好了,我不去瞎想自己可以跟明星一起了。那麼在日常生活裏,我怎樣才能找Mr. Right啊?

酒女:用心去找吧,不要看外表,那跟葡萄酒blind tasting的道理差不多。一個人的內涵比外表重要,外表會老化,但內涵會隨歲月豐富。如果你想跟你的Mr. Right有段細水長流的感情,別奇怪他們一開首時會較含蓄,沒有奔放的浪漫,但可能換來歷年磨練後的一份穩重和深度。你的Mr. Right沒必要是教旁人豔羨的人,他能討好你便行了。要找到這個人,形同找一款一喝鍾情的酒。不斷參加tasting,把握試酒的機會,最重要的,是保持開放的心。不要因為過去的不愉快、年歲積累的成見,縮減了你願意去試的東西。

女生:找到Mr. Right的那一天,我怎樣跟他相處呢?身邊有不少誘惑,那我怎樣保持我對Mr. Right專一呢?

酒女:尊重和互相扶持吧。所謂尊重,就是真心明白他的來歷和處境後,欣然接受他的過去。葡萄酒也一樣吧,不同品種配上先天氣候及天氣影響,後天釀酒師的風格,都是一款葡萄酒獨特的地方,你不喜歡的可不代表他不好!尊重就是接受你認識他的時候,那個人的過去和現在。

至於未來怎麼樣,便要扯到互相扶持上了。有承擔的男人,如具潛力的葡萄酒,大器晚成。你有眼光的話便該選定你信任的那一個,然後……給他們時間和支持!選得好的話,他會以超乎你想像的速度發展,幾十年的等待,就是他的成熟穩重。也別忘了管好一點,酒要適當的溫度、濕度及光度,男生要給予他們合宜的限制、空間及自由。

至於身邊的誘惑,嘿嘿,所以說迷上尋找Right Wine比較好,每個國家,小至酒區,我逐一選一款Mr. Right Wine,法國氣質男模、阿根廷熱情拉丁男……多情的人處處留情,留下的是一抹抹醉紅的回憶!

Photo credit: http://www.huffingtonpost.co.uk

First published on http://www.CosmoGirl.com.hk

品酒班提升品味?

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上周跟CosmoGirl的主編Joven Mak談到一些香港女生參加品酒活動,打算一石二鳥,一為提昇個人品味,增加個人吸引力,二為擴闊生活圈子,同時物色有品味的異性「筍盤」。
坊間有許多「推廣葡萄酒文化」的品酒班,推廣角度多包括「提升個人品味」,自是凝聚了一班相信學會品酒便能提高生活品味的善男信女。然而,大部分品酒班多着重教授基本的品酒技巧、各個酒區的特點和酒風、葡萄酒的常見味道及聞香等,葡萄酒和品味拉上關係,那關係體現在哪裏?「品味」真的能從學習「New Zealand Sauvignon Blanc 帶草青味」等培養出來嗎?
靠品酒班提高品味,我請各位姊妹停一停,想一想,「品味」究竟是甚麼?
「品味」是一個在潛意識讓人產生好感的詞語。在最基本的層面,泛指一個人懂得一些富有文化背景、多樣化和帶複雜性的事物,那事物成就一種公認的「美感」。所以,懂得音樂、藝術、文學或葡萄酒的人,常被視為「有品味」的人。然而,如果「品味」純粹指一個人特別有學問的話,那跟「書呆子」或「百事通」有啥分別?
個人覺得,「品味」除了需要能耐和興趣去學習外,更在乎一個人有願意分享的心態。「深入」跟同儕同研所好的同時,能夠「淺出」跟泛輩清楚生動地解釋一己所好之物;深入淺出,是分享的精髓。分享並不只是一種活動,拿一瓶好酒出來,跟友好分享自己的感受及評價,重點不在自我炫耀。品味需要廣闊的胸襟,是一種生活態度。
各位參加品酒活動希望物色The One的姐妹,請小心那位眉飛色舞地數說他曾喝過的Fine Wine的風騷男,或豪擲千金買瓶貴價酒來炫富的小生。品味,看重學問,在乎分享,但最重要的,是謙遜的把以上的表現出來。在品酒活動中結識朋友,留意那個沒怎麼說話,但認真試酒的人。他未必是真命天子,但至少是一個當朋友不錯的材料。
Photo Credit: www.townwalk.co.uk

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