Tag: wine tasting

驅魔酒鎮的noir發現

「你有看2005年美國恐怖片The Exorcism of Emily Rose 嗎?該片主角是根據我們這個小鎮的1950年代的原居民Anneliese Michel的故事改編的!Anneliese 二十三歲時因抵受不住所謂『驅魔』治療,導致嚴重營養不良和脫水而死。去年她在我們小鎮的故居午夜失火,據說不少報章攝影師拍下的照片能看到Anneliese 的影子!」

近半夜12時,大夥兒正跟隨 Weingut Stadt Klingenberg,出生於德國盛產 Pinot Noir 紅酒 Ahr 河谷的年輕莊主 Benedikt Baltes,一起前往德國 Bavaria 省 Klingenberg 鎮地標,座落半山的中世紀古堡 Clingenberg 的戶外葡萄酒派對。這個人口才不過6000多人的小鎮,位於美茵河下游部分,800多年的歷史為這個小鎮的晚上帶來古舊的靜謐,一切本來就是我這個都市百忙中萬分期盼的歐陸舒雅。嘿,真不知道我犯著了什麼,半夜跟這年僅28歲,對酒跟人生都滿腔熱誠的 Benedikt 邊走邊聊,怎地從談論葡萄酒談到驅魔的呢?晚上的悄靜,突然添上半分心寒,直教我哆嗦。

半夜怪談倒數六個小時,那是同日傍晚時分,我們一行六七人從小鎮酒店步行到 Weingut Stadt Klingenberg。Benedikt 的酒莊是我們五天酒莊行的最後一站,連日舟居勞頓,大家基本都累透了,心裡想著這個世界釀酒地圖上毫不起眼的小區,大概不會有啥驚喜,還是迅速試完酒,回酒店收拾行李準備翌日登機回家好了。Benedikt 緩緩從品酒室走出來迎接我們,笑容可掬的他兩邊臉蛋染著夕日的橘紅,與六時許的豔陽相輝映,彷彿在提醒所謂「天地人」結合的 Terroir,常被省略但不可或缺的一部分是人。Benedikt 簡述酒莊歷史,葡萄田位置及特色等,然後畫龍點晴的指出:「我的長遠打算是在我的田裏100%種植 Pinot Noir。」大家都有點意外了,這個在釀酒分區上屬於德國 Franken 大區,Franken 產區近80%葡萄是白葡萄,以 Müller-Thurgau和Silvaner 為主,約20%的紅葡萄品種,以 Domina 和 Spatburgunder(也就是大家熟識的 Pinot Noir)為主。一般酒莊為減低失收風險和迎合更廣泛口味,都選擇種植多種葡萄品種。像 Benedikt 般計劃專注於單一葡萄品種的屬少數。Benedikt 的 Pinot Noir 大計,啟示了這次酒莊遊的 Noir 發現。

WINE2_CZmpL_600x0
Benedikt 的私人酒藏幾乎全都是 Pinot Noir,來自世界各地不同酒區,好讓他能參考不同酒風。這一節是他的古稀酒藏。

Benedikt 的私人酒藏幾乎全都是 Pinot Noir,來自世界各地不同酒區,好讓他能參考不同酒風。這一節是他的古稀酒藏。
Klingenberg 的優質葡萄田的特色,與其他德國頂級葡萄田同中帶異。位於適合釀酒地帶的邊緣位置的德國,頂級葡萄田幾乎全都位於非常陡峭的斜坡、斜坡面向南方及臨近河畔(以享受河面反射的額外日照)。Klingenberg 的頂級葡萄田 Hohberg 和 Schlossberg 亦然,稍為不同的是由於斜坡實在太陡峭,故這兩塊葡萄田依梯田設計,矮矮的葡萄樹竪立在密窄的梯田上,遠觀有點像中國的茶園!近年全球暖化的關係,減低了這個產區以致全德所有酒區熟成 Pinot Noir 的難度。此外,德國年輕一代的釀酒師積極周遊全球各國頂級產區進行釀酒及種植技術交流,以 Benedikt 為例,他打算於葡萄園改用法國勃艮地高密集種植密度(一公頃10,000株葡萄樹),以提昇葡萄酒濃度及質素。這兩個來自大自然及人的改變,勢必為德國紅酒帶來新景象。

WINE3_tYAod_600x0
2010 Klingenberger Blanc de Noir “R” 1500ml Magnum 瓶。

2010 Klingenberger Blanc de Noir “R” 1500ml Magnum 瓶。
Benedikt 為我們安排的品酒,當然是全 Pinot Noir 的。先試白酒。大家別見外,Pinot Noir 是可以用來做白酒的,經典酒區法國香檳區便是表表者。香檳區的 Pinot Noir,透徹中帶點粉紅躍影的酒液是由壓榨及發酵去皮的葡萄製成的,再經二次發酵後,用上 100% Pinot Noir 的 Blanc de Noirs,與 Chardonnay 和Pinot Meunier 混成的便是大家熟悉的 Champagne blend。Benedikt 演繹的 Pinot Noir 白酒,冠名 Blanc de Noirs,但卻不是氣泡酒。他用的是採收回來的葡萄的自流汁(free run juice)進行發酵,後經適當木桶及瓶中陳釀製成的。2010 年的 Reserve,教人喜出望外。無過濾,歷經乳酸菌發酵後加以五個月一半在新木桶,一半在舊木桶陳釀的這款 Pinot Noir 白酒,滿鼻黃梨、黃梅、中調帶牛肝蕈菇和松露的香氣,很成熟多變的一款白酒,與德國 Franken 區盛產的 Silvaner 白酒味道及風格皆截然不同。後試他釀造的 Pinot Noir 紅酒,有別於一般德國 Pinot Noir,予我果香奔放、常帶濃烈火山岩的辛香的味感,Benedikt 的作品帶勃艮地的含蓄和骨幹,這大概與他如何處理葡萄有關。Weingut Stadt Klingenberg 的葡萄採收後平均浸皮時間偏長,且以野生自然酵母發酵,後由釀酒團隊根據酒液的特性分別置於300至2400升不等的德國橡木桶中陳釀。除了酒莊的入門酒 Buntsandstein Spatburgunder Trocken 外,所有作品在灌瓶前皆不經過濾,好讓葡萄酒保留更多陳年過程中綻放多樣化味道的酚類化合物(phenolics)。

WINE4_WnLpF_600x0
午夜時分 Clingenburg 古堡,戶外葡萄酒派對的霓虹燈讓古堡添上一層摩登感。

午夜時分 Clingenburg 古堡,戶外葡萄酒派對的霓虹燈讓古堡添上一層摩登感。
八瓶酒過後,大夥兒都心滿意足了。打算回程之際,Benedikt 謂當天晚上他和團隊在半山的 Clingenburg 古堡舉辦一年一度的戶外「樂與怒」葡萄酒派對。貪玩的小眾跟隨 Benedikt 走小路到半山的古堡參加派對。早已夜深的關係,整個小鎮除了澄黃的街燈照亮街角外,幾乎都是黑影重疊的。我跟 Benedikt 走在前面,幾瓶酒後加上志趣相投的關係大家都混熟了,也就無所不談了。這「不識趣」的大男孩於是偏離他的 Pinot Noir 大計,聊起這個小鎮的另類Noir事兒:那個1950年代因承受不住「驅魔」程序而死的妙齡女生 Anneliese Michel。人就是喜歡心裡自作崇,我就是這樣帶著不安走了十多分鐘坡路,杯弓蛇影,看見燈火通明的戶外葡萄酒派對會場真鬆了一口大氣。

WINE5_BE6Ui_600x0
用啤酒杯喝葡萄酒,推動葡萄酒文化,或許可以偏離品味人生,從玩味人生出發?

用啤酒杯喝葡萄酒,推動葡萄酒文化,或許可以偏離品味人生,從玩味人生出發?
Clingenburg 古堡褪去黃昏時分莊嚴聳然的模樣,堡壘高處裝上嫣紅霓紫的射燈,照射廣場中心臨時搭建的表演台,台下佈滿半站半坐的羣眾,他們都在喝葡萄酒,用的不是那優雅的高腳杯,而是迷你啤酒杯。這種以酒會友的葡萄酒活動跟香港主流要求衣著端莊的品酒會,大家也許分享著同樣的開心;前者額外的半分狂野玩味,成就了我在香港大部分的品酒活動中,難遇上的一份輕鬆自在。我在想,推動葡萄酒文化,或許可以偏離品味人生,從玩味人生出發?午夜兩點半回到房間,我心裏一邊慶幸人已累得大概沒氣力胡思亂想啥鬼怪魔妖之事,一邊想我這輩子大概不會忘記 小鎮 Klingenberg 教人著「魔」的醇酒風情。葡萄酒是生活,是人情,更是充滿活力,更是平易近人,這小鎮完美地呈現了。Prost! (敬酒 “Cheers” 的德文)

原載於主場新聞:http://thehousenews.com/personal/驅魔酒鎮的-noir-發現/

四月罈迷南非

每年四月,全球酒界的目光習慣性聚焦波爾多,電郵氾濫著有關酒花價格的報導,見慣不怪,只是有點膩。教我意外的,是收到接二連三有關南非葡萄酒的好新聞。相對其他新世界酒區如新西蘭、澳洲及智利等,南非葡萄酒在香港的受歡迎程度顯得遜息,而且夾雜著不太好的名聲。還記得在餐廳向幾位食客推介南非葡萄酒,其中一位直言不諱,「南非酒會隔天會給我頭痛的,我還是想要波爾多的紅酒。」我難免有點訝異,南非這個年輕酒區雖難媲美經典酒區如波爾多,卻不乏高質素但物超所值的作品。

值得一提的是,90年代種族隔離制度正式終止後,南非現代葡萄酒行業正式被發展,這個酒區的潛力除了在數百年前早被法國其中一位傳奇性的皇帝拿破侖認可,直言南非Vin de Constance甜酒是他所愛外,近年也吸引了不少名聲顯赫的波爾多列級酒莊,於當地購買莊園生產波爾多混釀的葡萄酒,例如位於Stellenbosch的Glenelly Estate,其主人May de Lencquesaing是波爾多左岸Pauillac 女爵莊(Chateau Pichon Comtesse de Lalande)的前莊主。位於Stellenbosch近海分區Helderberg的Anwilka,其主人是兩位波爾多無人不識的巨人:右岸Saint Emilion金鐘莊(Chateau Angelus)的莊主 Hubert de Boüard 及 左岸Saint-Estephe愛士圖莊 Chateau Cos d’Estournel的前莊主Bruno Prats。香港酒客無不知曉的法國釀酒家族Rothschild,在南非也擁有自家莊園。Rupert & Rothschild Vignerons位於Paarl酒區,生產性價比很高,不過港幣200元的波爾多混釀Classique。南非跟法國的酒緣,燃於微時,近年延續下去。

今年四月,香港酒客有福了。2014年是南非脫離種族隔離制度的20周年,50個獲獎南非酒莊攜同超過150款葡萄酒,昨天假香港Hotel Icon籌辦品酒會。試酒貴乎好奇心重,與其試各款波爾多混釀,倒不如試難得一見的酒款如Pinotage Blanc,同場也有博君一笑的Goats do Roam,這俏皮的南非酒莊專門釀造用上法國南隆河谷酒區的品種的紅酒。昨天還有一眾個人喜歡的酒莊及其出品,如Bellingham的Chenin Blanc及Pinotage,Glen Carlou的Pinot Noir,Kanonkop的玫瑰酒,Ken Forrester的Chenin Blanc,及不能不試的Klein Constantia甜酒。錯過昨天盛會的讀者,可以向主辦機構或Hotel Icon查詢4月25日於天外天舉辦的葡萄酒晚宴,聽說當晚會由南非侍酒師協會主席Neil Grant精選12 款特別的南非葡萄酒,搭配中菜。

活躍中港的葡萄業界比較關心的,大概是南非酒的進口及再出口的前境。荷蘭農業投資銀行Rabobank這個月剛發佈有關南非葡萄酒前境的報告。2013年,南非葡萄酒出口量增長23%,值得注意的是,增長幅度主要由散裝葡萄酒(+37.6%)主導(瓶裝酒增幅為+8.9%)。2004年始,新世界葡萄酒出口中,瓶裝酒與散裝酒的出口量距離不斷拉近,由2004年超過70%屬瓶裝酒至2013年只有約50%屬瓶裝酒,都顯示了散裝酒的商營地位越來越高。南非散裝葡萄酒的價格,因生產及物流成本管理稍勝,顧較其他新世界酒區低。香港作為亞洲區成熟葡萄酒市場之一,銷售貨源以瓶裝酒為主,南非葡萄酒需要的是訂立更好的市場定位,在市營策略上下苦功。相反,南非酒再出口到中國市場是值得留意的機會。中國市場對葡萄酒的需求,特別是廉價紅酒。過往五年,中國對廉價紅酒的需球增長逾136%,本年初,統計顯示中國所消費的法國散裝紅酒,居然把法國本地總銷量比下去!散裝紅酒是一個講求性價比的市場,南非如能一直保持成本較其他酒區較低,同時相對質素不遜的話,對再出口中國市場的港商有一定誘力。

剛出爐的時尚新聞,行為出位的英國創業家及全球數一數二的富翁Sir Richard Branson剛宣佈他買了南非Franschhoek酒區的一家酒莊:Mont Rochelle Hotel & Mountain Vineyard。出產的葡萄酒順理成章被加入Branson的葡萄酒品牌目錄 Virgin Limited Edition ,同時酒莊於1688年落成的酒店也會被翻新,以打造頂尖南非葡萄酒體驗,推動葡萄酒旅遊。

這個四月,南非葡萄酒成功搶鏡!我們這班以追潮流聞名(追鴨也能追上頭條新聞)的香港潮童,今月不妨試試南非酒。但注意,一不小心,可能會成為長期粉絲呢!

資料來源:
The Guardian: China becomes biggest market for red wine, with 1.86bn bottles sold in 2013
Rabobank Wine Quarterly: two strategies for South African growth
Decanter: Richard Branson to buy South African hotel and vineyard

The Philosophical Approach to Tasting?

Header_Monde5_1

Wine students are well tuned with the Systematic Approach of Tasting (SAT). Using this cognitive approach, students (like myself) are taught to break wine assessment into three basic parts: Appearance, Nose, and Palate. Proper use enables you to quite accurately figure out the quality, origin and age of a specific wine. Essentially, SAT adds some “map sense” to the sea of wines, especially when you navigate, blinded, in it.

Within the SAT regime, you quantify, qualify, and most importantly, dissociate your judgment from whatever emotions you might have developed from that vinous sip. Thing is, what makes wines great to us may go beyond rational analysis. It might be that the wine was consumed during a particularly memorable occasion, say for example on your first date you happily enjoyed a Yellow Tail Shiraz with your date. SAT-speaking, it is at best an acceptable wine. To you, however, that might be the best wine you’ve ever had in decades.

How then do we reconcile the growing perception rift between wine students and connoisseurs on “great” wines? Let’s take things back to basics: Why do we taste wines, or fall in love with wines in the first place? Curiosity. Fun. Respect for nature’s great work. What binds wine lovers all around the world together is not so much a differentiation of their abilities to taste or judge wines. Rather, it’s a shared state of mind.

1. Stay curious: Why confine yourself to familiar styles? Adventure and uncertainty are simply two sides of one coin. Why hesitate in front of a New Zealand Waiheke Island’s Cabernet Sauvignon? It may please and surprise you (or not), but at least give it a try.

2. Be open-minded: You try some new (funky) stuff and you don’t like it. Before you go ahead and reject that specific wine region or grape variety, please remember that wines come at different price points, made by winemakers into different styles and mean for enjoyment at different stages of their life cycles. “No” to a 2009 Grand Vin de Latour? Perhaps a 2009 Cos D’estournel? Don’t turn your back against diversity.

3. Respect: True support comes with genuine respect. For winemakers, they do so by showing a respect for land and nature. Going organic and biodynamic is a clear trend nowadays. For wine sellers, they do so by showing a respect for their consumers and friends. Wines sold are of good provenance and at reasonable markup. For wine lovers, we do so by cherishing what’s in our glass. On the most basic level, savour and enjoy. At the very least, please don’t get drunk with wines.

The end is always about finding the one bottle that touches your soul

Wine tasting is a skill, a tool and a means to an end. By no means is it a pre-requisite to one’s passion for wine. The end is always about finding the one bottle that touches your soul, and this quest may or may not involve SAT. If you might qualify your love for your boyfriend, husband, girlfriend or wife by saying, “I don’t know, but I love him/her very much.” Then, why can’t a wine lover claims, “I don’t know, but this one’s just my favorite wine”?

Photo credit: www.101todosw.com

First published on http://asie.tv5monde.com

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén

%d bloggers like this: